23 de enero de 2022 | Actualizado 8:02

Los puertos europeos defienden electrificar primero las terminales con mayor tráfico

La European Sea Ports Organisation (ESPO) solicita una exención fiscal permanente para la electricidad suministrada a buques en puerto
Puerto de Valencia | J.C.P.

La electrificación de los puertos “debe desplegarse donde tenga más sentido en términos de lograr reducciones rentables de los gases de efecto invernadero en el atraque de los buques”, según ha defendido la asociación europea de puertos (European Sea Ports Organisation ESPO). En este sentido, la organización ha subrayado que la priorización “es fundamental” y sería “más efectivo definir el alcance en función de un nivel mínimo de volumen de tráfico por terminal en lugar de por puerto, para priorizar las más ocupadas y evitar que se instale una capacidad infrautilizada”. Sin embargo, ha añadido ESPO, “el hecho de centrarse en determinados segmentos no debe considerarse una exención para el resto del transporte marítimo de este requisito de reducir las emisiones en atraque”.

ESPO apunta que sería más efectivo definir el alcance de la electrificación por terminal en lugar de por puerto

La organización de puertos europeos ha lamentado que la propuesta comunitaria AFIR (Alternative Fuels Infrastructure Regulation) “solo aborda la instalación de electricidad en tierra en el puerto, pasando por alto los problemas de conectividad, capacidad y conversión de la red”. Para ESPO, “esto también debe abordarse en las propuestas, ya que son esenciales para que la electricidad instalada sea operativa”. En este sentido, ha apuntado que puede “ser necesario instalar convertidores de red, conectar y actualizar la red para garantizar el suministro de energía eléctrica en tierra a determinadas embarcaciones”. No obstante, ha continuado el organismo, “estas instalaciones y mejoras quedan a menudo fuera del ámbito de competencia de la autoridad portuaria o la entidad gestora del puerto”.

Junto a ello, la organización europea ha solicitado un mecanismo de consulta para ayudar en la aplicación de los requisitos AFIR y FuelEU Maritime. En este sentido, ha apuntado que para que los puertos “optimicen sus inversiones tanto como sea posible y garantizar que funcionen bien, deben poder planificar con anticipación“. “Los puertos”, ha añadido, “deben saber si un operador marítimo tiene la intención de utilizar el suministro de energía en tierra o alguna de las otras tecnologías alternativas”. Además, “los puertos deben saber qué necesidades de energía tendrán los buques cuando estén atracados, a fin de planificar un suministro eléctrico suficiente durante una escala determinada”.

Los puertos señalan que la infraestructura de GNL debería estar impulsada por la demanda

La secretaria general de ESPO, Isabelle Ryckbost, ha dado la bienvenida “a las propuestas para incrementar el uso y la disponibilidad de combustibles alternativos en el sector marítimo”. Según Ryckbost, el establecimiento “de requisitos para que ciertos segmentos de barcos utilicen electricidad en tierra en el atraque es crucial para hacer coincidir la oferta disponible con la demanda”. La secretaria general de la entidad portuaria europea ha matizado que, dentro de este marco legislativo, “será importante que las partes interesadas trabajen juntas. Los puertos se enfrentan a grandes inversiones y deben poder optimizarlas donde tenga más sentido”. En este sentido, ha apuntado que los operadores marítimos “pueden ayudar indicando claramente sus intenciones y necesidades al puerto o al organismo inversor responsable, evitando así activos varados en el puerto”. Sobre el Gas Natural Licuado (GNL), la asociación de puertos europeos ha subrayado que, dada “su función transitoria, la provisión de infraestructura de abastecimiento de este tipo de combustible en los puertos debería, en esencia, estar impulsada por la demanda, en particular en lo que respecta a las nuevas inversiones”.

“Los puertos se enfrentan a grandes inversiones y deben poder optimizarlas donde tenga más sentido”
Isabelle Ryckbost Secretaria general de ESPO

En lo referente a la financiación, la organización de puertos europeos ha señalado que un “ambicioso plan de despliegue de la electrificación en los puertos requiere de una financiación adecuada”. Además de los mecanismos de financiación de la Unión Europea existentes, como el Connecting Europe, los puertos europeas solicitan “ingresos del sistema marítimo de comercio de derechos de emisión de la Unión Europea y las sanciones impuestas en el marco del FuelEU Maritime”. Estos ingresos, según la organización, “se utilizarán para promover la distribución y el uso de combustibles y tecnologías renovables y bajas en carbono en el sector marítimo”. Junto a ello, solicitan “una exención fiscal permanente en toda la Unión Europea para la electricidad suministrada a los barcos en atraque”.

LEGISLACIÓN AMBICIOSA Y COHERENTE
ESPO ha mostrado su satisfacción por el hecho de que la revisión “de la actual propuesta AFIR vaya acompañada de disposiciones en la nueva propuesta FuelEU Maritime, que exige que los buques utilicen infraestructura eléctrica en tierra en el atraque”. Los puertos europeos han señalado que la alineación “de los requisitos entre lo que deben hacer los puertos y las obligaciones de las navieras de usar esta infraestructura es uno de los puntos principales de nuestra posición sobre el AFIR y el FuelEU”. Isabelle Ryckbost ha solicitado que se trabaje “junto con todos los responsables de la formulación de políticas y las partes interesadas para avanzar hacia la inversión en tecnologías que se estén usando de manera efectiva y que conduzcan a reducir las emisiones del transporte marítimo, tanto en el atraque como durante la navegación”. “Es fundamental”, ha añadido, “que estas dos propuestas de Fit for 55 se debatan juntas a lo largo del proceso legislativo”.