15 de agosto de 2022 | Actualizado 15:51

El tráfico de contenedores de los puertos españoles alcanza su máximo histórico en 2021

El sistema portuario español se ha quedado a 20 millones de toneladas de superar el tráfico total de mercancías previo a la pandemia
Puerto de Málaga | Puertos del Estado

El tráfico de contenedores de los puertos españoles ha marcado el máximo histórico durante el ejercicio de 2021, con más de 17,7 millones de teus, lo que ha supuesto un incremento del 5,5% con respecto a 2020 y del 1,2% sobre 2019, año previo a la pandemia del Covid-19. “Este dato”, ha afirmado Puertos del Estado, “pone de manifiesto el buen comportamiento de los puertos españoles durante la reciente crisis con motivo del colapso de algunos puertos asiáticos y americanos”. También evidencia, ha añadido, “el estatus alcanzado por España como principal hub del sur de Europa, ya que es el primer país europeo en tráfico de contenedores”.

Valencia continúa siendo el primer puerto español en este tipo de tráficos, con más de 5,6 millones de unidades, el 3,4% más que en 2020. Barcelona ha registrado el mayor crecimiento entre los principales recintos españoles, con un aumento del 19,3% y más de 3,5 millones de contenedores, mientras que Algeciras mantiene la segunda posición, a pesar del descenso del 6% registrado en 2021, con más de 4,7 millones de teus.

La evolución del tráfico de contenedores en el sistema portuario es producto, principalmente, de los flujos de importación y exportación, que con más de 6,2 millones de teus han crecido el 12% en 2021 con respecto al ejercicio anterior. En este apartado, el puerto de Valencia encabeza el ranking de recintos españoles, con más de 2,5 millones de unidades, el 15,8% más que en 2020. Barcelona ha sido el puerto que mejor evolución ha registrado en la import/export de contenedores, con un incremento del 16,2%, hasta superar los 1,8 millones de teus el año pasado.

Los contenedores import/export y los de cabotaje han crecido a doble dígito durante 2021

Los teus movidos en el cabotaje han superado los dos millones de unidades en 2021, el 11,6% más que en el ejercicio precedente. Los puertos canarios (Las Palmas y Santa Cruz de Tenerife) son los que más unidades registran de este tipo de tráfico, mientras que los de mayor incremento en 2021 han sido el puerto de Ferrol-San Cibrao, que ha cuadruplicado su cifra de contenedores, y el de Cádiz, que ha crecido el 129,31% hasta rozar las 132.000 unidades.

Por lo que respecta al tránsito de contenedores, ha registrado un crecimiento del 0,3%, hasta alcanzar los 9,4 millones de teus. Algeciras continúa liderando el ranking en este segmento, a pesar de la caída del 7,8% registrada en 2021. Valencia también ha visto descender el número de contenedores en tránsito el 5,5%, mientras que el puerto de Barcelona ha registrado un crecimiento del 25,7% con respecto al ejercicio anterior. También es reseñable el incremento alcanzado por el puerto de Málaga, que ha más que duplicado sus teus de tránsito con un ascenso del 117,3% y Las Palmas, que ha superado las 640.000 unidades con un crecimiento del 19,4%.

A 20 MILLONES DE TONELADAS DEL RÉCORD DE TRÁFICO TOTAL DE 2019
Los 46 puertos de interés general del Estado han movido 544,5 millones de toneladas en 2021, lo que ha supuesto un incremento del 5,6% respecto al ejercicio anterior. Puertos del Estado ha señalado que estos datos de cierre del ejercicio “han supuesto la recuperación de la mayor parte de los tráficos portuarios, que se han situado a 19,9 millones de toneladas del máximo histórico alcanzado en 2019”. Algeciras encabeza el ranking en tráfico total, con 105 millones de toneladas, aunque esta cifra supone un descenso del 2,1% con respecto a la registrada en 2020.

Cartagena, Bilbao y Tarragona mantienen su pugna por ser el cuarto puerto en tráfico total

Valencia ha crecido el 5,6% hasta superar los 85,4 millones de toneladas y Barcelona continúa en el tercer lugar con más de 66,4 millones de toneladas, y ha mostrado el mejor comportamiento entre los tres principales recintos, con un crecimiento del 11,6%. Cartagena, Bilbao y Tarragona mantienen su pugna por ser el cuarto enclave español en tráfico total, todos ellos por encima de los 31 millones de toneladas en 2021. De estos tres puertos, Tarragona ha crecido cerca del 18% en 2021, Bilbao ha recuperado tráficos tras un 2020 marcado por la huelga de la estiba y crece el 5,5%, mientras que Cartagena ha sufrido un descenso del 4,7% en su tráfico total.

Por lo que respecta a la forma de presentación, la mercancía general es el grupo más numeroso con 26,2 millones de toneladas, el 5,6% más que en 2020. Este tráfico ha superado ligeramente las cifras prepandemia, con un incremento del 0,8% con respecto al año 2019. Dentro de este apartado, Puertos del Estado ha destacado el incremento de la mercancía general convencional, que ha crecido el 14,7% sobre 2020, gracias al movimiento de maquinaria, materiales de construcción y productos siderúrgicos. La mercancía general en contenedor supone el 72% del total de la mercancía general, y ha crecido en 2021 el 2,4%.

Los graneles líquidos y sólidos han registrado cifras por debajo de las previas a la pandemia en 2021

El segundo grupo más numeroso lo conforman los graneles líquidos, que con 170,9 toneladas, han crecido el 2,3% respecto a 2020. Sin embargo, respecto al año 2019, este tipo de mercancía ha descendido el 8,6%, según los datos de Puertos del Estado. Los biocombustibles, con un incremento del 9,5% y el gas natural (+7%) han impulsado estos tráficos en 2021. A pesar del descenso del tráfico de carbón por el proceso de descarbonización que viene desarrollándose a escala europea, los graneles sólidos han crecido el 10,4% hasta superar los 85 millones de toneladas. La caída del carbón (-14,4%) se ha visto compensada por el incremento del tráfico de productos como el mineral de hierro (+52,6%), otros minerales no metálicos (+30,5%) o el cemento y el clinker (+19,2%). Por su parte, el tráfico Ro-Ro ha superado los 65,3 millones de toneladas y ha crecido el 14,4% con respecto al ejercicio de 2020.

EL TRÁFICO DE PASAJEROS CONTINÚA CON SU LENTA RECUPERACIÓN
El movimiento de pasajeros en los puertos de interés general ha alcanzado los 17,9 millones en 2021, lo que ha supuesto un incremento del 34,7% respecto a 2020. “Esta cifra está muy lejos de los 37,6 millones alcanzados en 2019, debido a que en 2021 han continuado algunas de las restricciones impuestas por la pandemia”, ha indicado el organismo portuario. “No obstante”, ha añadido, “se prevé que tanto el tráfico de cruceros como el de líneas regulares se irá recuperando, y estimamos que en 2023 nos aproximemos a niveles previos a la pandemia”.